Day of the Almadia – Día de la Almadía

Day of Almadia - Día de la Almadía, Pyrenees, Basque Country

This upcoming April 30th, the town of Burgui, a village in the Roncal Valley, will celebrate the Day of the Almadía. This festivity, held every year on around the same date, pays tribute to the “Almadieros” (Timber Rafters) who in the past transported timber wood for sale to other localities down the riverbed of the Ebro River. In Navarre’s Pyrenean valleys, the exploitation of woodland has been one of the region’s main sources of income and its rivers were used to transport the wood. To achieve this, the Almadieros would build a type of raft consisting of several logs of the same length held together by ropes made of willow: the almadías. As a result of improved communications and the construction of the Yesa Reservoir, the profession of Almadiero disappeared in 1952.

Day of Almadia - Día de la Almadía, Pyrenees, Basque Country

Thanks to the efforts led by The Cultural Association of Navarrese Timber Rafters and the involvement of the people of the town of Burgui, the Day of the Almadía was declared a Festival of National Tourist Interest in 2005. Today, the festivity of this locality in the Roncal Valley has been gaining popularity, and it is not only limited to the descent of the almadías down the Esca River but is also accompanied by a number of other complementary cultural activities such as craft fairs, rural sports exhibits, popular food bazaars, and traditional dances.

Day of Almadia - Día de la Almadía, Pyrenees, Basque Country

Additionally, we must not miss the opportunity to see the “Burgui, the Village of Trades” project with which the town is carrying out a process of recovery of its heritage through the reconstruction of different trades thanks to the voluntary and selfless work of its neighbors.

Finally, we should note that the descent of the almadías down river is not limited just to the Day of the Almadía, but the Almadieros also give the best of themselves on the eve before the festivity along the 4 kilometers that separate the Atadero of Olegia from the one in Basari. This descent is less known but arguably much more spectacular than the traditional section of the dam and the medieval bridge over the Esca River.


El próximo 30 de abril se celebrará en la localidad roncalesa de Burgui el Día de la Almadía. Esta fiesta, rinde homenaje a los almadieros quienes antiguamente trasportaban la madera por los cauces de los ríos para su posterior venta en aguas más tranquilas del Ebro. En el Pirineo navarro, la explotación de los bosques ha sido la principal fuente de ingresos y sus ríos se usaban para transportar la madera. Para ello, construían unas especies de balsas formadas por troncos del mismo tamaño y unidas entre sí por mimbre: las almadías. La profesión de almadiero desapareció en el año 1952 por motivo de la mejora de las comunicaciones y la construcción del embalse de Yesa.

Gracias al trabajo de la Asociación Cultural de Almadieros Navarros y la implicación del pueblo de Burgui, el Día de la Almadía fue declarado como Fiesta de Interés Turístico Nacional en el año 2005. En la actualidad la fiesta de esta localidad del Valle del Roncal ha ido adquiriendo popularidad y no sólo se limita al descenso de las almadías por el río Esca, sino que se organizan distintas actividades complementarias como la feria de artesanía, exhibición de deporte rural, comida popular, danzas y bailables.

Adicionalmente, no debemos desaprovechar la oportunidad para conocer el proyecto de “Burgui, pueblo de oficios” con el que se está llevando a cabo un proceso de recuperación del patrimonio a partir de la reconstrucción de diferentes oficios gracias al trabajo voluntario y desinteresado de sus vecinos.

Por último, vale señalar que el descenso de almadías no se limita únicamente al Día de la Almadía, sino que, durante la víspera, los almadieros dan lo mejor de sí a lo largo de los 4 kilómetros de distancia que separan el Atadero de Olegia con el de Basari. Este descenso es menos conocido pero mucho más espectacular que el tradicional tramo de la presa y el puente medieval del río Esca.


(Zigor Belaustegigoitia, PerroVerd, AranZazu, March 28, 2016 via Flickr, Creative Commons Image Attribution.)