A Midsummer Night’s Dream

Hogueras de San Juan

On this upcoming June 23rd the high flames of bonfires will light up the sky throughout the Basque Country in celebration of the night of San Juan. It is a night full of magic where fire is the main protagonist.

The origin of this pre-Christian holiday is related to the arrival of the summer solstice, also known as the shortest night of the year for the northern hemisphere; the triumph of light over darkness; or just a cyclical change in nature. There are plenty of rituals in the Basque Country that are linked to this change of cycle and they are all connected with fire, water or soil.

Hogueras de San Juan

The most widespread practice on the eve of San Juan is to build a bonfire and get together with friends to contemplate the fire. Traditionally, fire has a purifying function, which in turn, protects us from the possible evils that may threaten us for the rest of the year. According to Basque tradition, you have to jump over the bonfire three times in order to have a good year. Most neighborhoods and villages of the Basque Country make their own bonfires, and in some localities, like Hernani (Gipuzkoa), Burguete (Navarra) or Laguardia (Álava), the night of San Juan demands special festivities, making them good opportunities and great excuses to come and experience the traditions of the Basque People.


Hogueras de San Juan

El próximo 23 de junio el fuego de las hogueras iluminará el cielo de toda Euskal Herria para celebrar la noche de San Juan). Se trata de una noche llena de magia donde el fuego es el principal protagonista.

El origen de esta fiesta precristiana está relacionada con la llegada del solsticio de verano, o lo que es lo mismo, la noche más corta, el triunfo de la luz sobre la oscuridad o simplemente un cambio de ciclo en la naturaleza. Existen infinidad de rituales en el País Vasco que están vinculados a este cambio de ciclo y todos ellos están ligados con el fuego, el agua o la tierra.

Hogueras de San Juan

La costumbre más extendida en la víspera de San Juan es realizar una hoguera y juntarse con los amigos para contemplar el fuego. El fuego tiene una función purificadora y a su vez, protege de los posibles males que nos puedan amenazar durante el resto del año. Según la tradición, hay que saltar tres veces por encima del fuego para tener un buen año. La mayoría de barrios y caseríos del País Vasco, realizan su propia hoguera y en algunas localidades como Hernani (Gipuzkoa), Burguete (Navarra) o Laguardia (Álava) son fiestas patronales, así que puede ser una buena oportunidad para acercarse a conocer las tradiciones del Pueblo Vasco.